पर्थ: जापान के टेनिस स्टार केई निशिकोरी सोमवार को पहले एटीपी कप से हट गये क्योंकि वह अब भी कोहनी की चोट से जूझ रहे हैं जिसके कारण वह यूएस ओपन के बाद से बाहर चल रहे हैं। निशिकोरी एक समय विश्व रैंकिंग में चौथे स्थान पर थे लेकिन अब 13वें स्थान पर खिसक गये हैं। उन्होंने निराशा जतायी कि वह तीन जनवरी से शुरू होने वाली टीम स्पर्धा में अपने देश का प्रतिनिधित्व नहीं कर पाएंगे। उन्होंने बयान में कहा, ‘‘आज अपनी टीम के साथ मिलकर हमने यह फैसला किया कि मैं अब भी उच्च स्तर पर खेलने के लिये शत प्रतिशत फिट नहीं हूं। ’’ निशिकोरी ने अक्टूबर में अपनी कोहनी का आपरेशन करवाया था और अभी यह स्पष्ट नहीं है कि वह 20 जनवरी से मेलबर्न पार्क में शुरू होने वाले साल के पहले ग्रैंडस्लैम आस्ट्रेलियाई ओपन में खेल पाएंगे या नहीं। जापान एटीपी कप टीम में निशिकोरी की जगह योशीहितो निशिओका को लिया गया है। निशिकोरी से पहले ब्रिटेन के एंडी मर्रे भी चोट के कारण इस प्रतियोगिता से हट गये थे जबकि रोजर फेडरर ने इसमें नहीं खेलने का फैसला किया था। यह टीम चैंपियनशिप तीन से 12 जनवरी के बीच होगी जिसकी पुरस्कार राशि एक करोड़ 50 लाख डालर है। इसमें एकल में अधिकतम 750 और युगल में 250 रैंकिंग अंक भी दांव पर लगे होंगे। प्रतियोगिता में 24 देशों को छह ग्रुप में रखा जाएगा जो राउंड रॉबिन आधार पर एक दूसरे से खेलेंगे। इनमें शीर्ष पर रहने वाली आठ टीमें नाकआउट में पहुंचेंगी। ग्रुप चरण के मैच पर्थ, सिडनी और ब्रिस्बेन में खेले जाएंगे। फाइनल सिडनी में होगा।

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